Casual Christmas

Vi anlände till Nya Zeeland på förmiddagen den 24 december och hade ett par timmars bytestid i Auckland innan vi skulle flyga vidare till Nelson. Som tur var (?) hade vi endast fått tag på dyra inrikesbiljetter eftersom vi bokade dem så sent så de var ombokningsbara! Det var många som skulle till Nelson inför jul men vi hade turen att få plats på ett tidigare flyg så vi överraskade Elin i köket då hon stod och kokade rödkål inför kvällens julmiddag.

Farmor var inte med denna resa så Elin hade ordnat med en annan tomte som kom med ett par paket var till barnen innan korven, köttbullarna, janzon och skinkan.  Det var mycket spännande med en engelsktalande tomte som såg ut att svettas i sin kostym. Barnen uppskattade presenterna. Elliot var särskilt lycklig över sitt stora starwars-legoskepp.

Nya Zeeländare firar jul på juldagen och vi fick därmed ett tillfälle till med god mat och paketöppning! I år hade släkten Reid picknickträff vid hästkapplöpningsbanan så att gamla farmor kunde vara med. Hon bor på ett vårdhem i närheten. Vi åt god mat och hade julklappsbyte.

Cruising utmed Santa Monica Beach

Vad passar bättre så här inför dopparedagen att glida fram på en cykel utmed stranden vid Santa Monica? Förra gången vi var här gick vi mellan Santa Monica pier och Venice beach men det är lite långt för en 4-årings ben så vi testade cykeluthyrningen. Där fanns allehanda roliga cyklar men vi valde en traditionell modell och Martin kopplade på en cykelkärra där barnen satt nöjda.  Det är en jättetrevlig slingrande cykelväg utmed havet där man samsas med andra cyklister och rullskridskoåkare.  

 

Strandstråket (The south Bay Bicycle Trail) är 35 km långt och är enligt stadens egna uppgifter det längsta strandstråket i världen. (Det måste jag nog kolla upp…). Utmed stranden finns olika möjligheter till aktiviteter såsom beachvolleyboll, utegym och lekplatser.  Många är ute och joggar eller tränar vilket man kanske behöver i detta land där det vimlar av snabbmatställen. Vi gjorde ett stopp vid en lekplats som var välbesökt med många olika rutschkanor och klättermöjligheter.  Sedan gled vi sakta vidare mot Venice beach där vi tittade på skateåkarna och sedan åt lunch på ett litet hak.

Amerikansk kines

Vi har tidigare besökt den eminenta restaurangkedjan P.F Chang vid våra besök i L.A. Varför inte besöka den igen även denna gång? Det är en barnvänlig restaurnag, det serveras kritor och pyssel redan innan man satt sig till bords och barnmenyn innehåller inte ”hot dogs &fries” utan ångkokta grönsaker.  Vi hade dock trott att den två timmar långa eftermiddagsvilan skulle gör barnen lite piggare på kvällen men där misstog vi oss.  Men med en film på Ipoden sitter man stilla en stund i alla fall och petar i sig lite mat även om man helst vill ha pyjamas och välling.

Kvällsnöje

Eftersom vi bor så nära Santa Monica pier så kände vi ett behov av att gå dit och roa oss lite på kvällen innan middagen. När vi var här sist så besökte vi platsen före tio på morgonen och då är ingen nöjesplats rolig.  Martin provade på berg-och-dalbanan men blev inte så imponerad.  Barnen provade att åka biltåg.

På hal is i Los Angeles

Vi så på reklamtavlor att det fanns möjlighet till skridskoåkning i närheten och kände ett tvång att gå dit och titta. Mycket riktigt, en stor isbana för de som kan åka och en liten minirink för de minsta barnen. Julia var mycket entusiastisk medan Elliot inte alls ville prova. När vi väl betalat för att hyra två par skridskor hade han till vår glädje ångrat sig och ville jättegärna prova på. Det var en aning jobbit för ryggen att hålla upp Julia som till en början var ganska mjuk i benen men Elliot var tapper och stod bra på sina skridskor även om han behövde hjälp med att ta sig framåt. ”Jag vill åka själv” sa Julia fler gånger ovetandes om friktionstalet mellan skena och is. Vår förhoppning är att detta tände ett litet intresse som vi kan fortsätta utveckla när vi kommer hem.

Uppe tidigt i Los Angeles

Lite påverkade av tidsskillnaderna så vaknade vi (eller snarare barnen) redan klockan fyra på morgonen pigga och glada. Det gick att ligga kvar och dra sig lite fram till fem med hjälp av varsin film på Ipoden. Sedan önskades frukost! Det är ju i och för sig inga problem i detta land där allting är öppet nästan dygnet runt.  Först var det dock påklädning och då konstaterades att det var lite för mycket smutstvätt i packningen. En tvättmaskin och tumlar fanns i korridoren på hotellet och innan klockan var sju hade vi alla duschat och fått nytvättade kläder för en kostnad av 2 dollar! Vid tvättmaskinen fanns även en automat med diverse snacks så Julia valde en påse med chokladkex till sin första frukost. Vår andra frukost inmundigades på Cafe Creppe vid 8 och var god och dyr. Normal öppningstid för de flesta affärer är 10 men boklådorna är öppna tidigt eftersom det oftast finns ett Starbucks eller annan kaffekedja i dem. Vi spenderade en timme på Barnes & Noble med att läsa böcker och se ut lämplig reselektyr för barnen. På Elliots önskelista för dagen stod två saker: lekpark och McDonalds.

Kalla dagar i Boston

Dagarna i Boston är lugna och kalla! Ute blåser det kallt och temperaturen sjunker till minus 10 grader! Nu saknar vi understället! Det varnas för ”winter storm” på lördagsnatten och den kommer. Inte så mycket storm men vind och mycket snö. När vi vaknar på avresedagen har vi redan hört plogbilen tre gånger under natten… Man vågar nästan inte dra upp persiennerna. Kommer vi att kunna flyga till västkusten senare på dagen? Alla flygningar fram till lunchtid är inställda men vår flight är inte det . Kön till incheckningen är oändligt lång eftersom det är många som ska bokas om. Det hade vi inte räknat med (varför inte?) men vi har tur och kommer på planet som lyfter en timme sent.

Akvarium och barnmuseum

Något väder för att vandra omkring i promenadvänliga Boston är det inte och kölden biter hårt i kinderna den korta sträcka vi går mellan parkeringen och aktiviteterna som vi besöker.  

New England Aquarium är en av huvudattraktionerna i Boston.  Akvariet startade 1969 och är världledande inom forskning av marina miljöer.  http://www.neaq.org/index.php

Boston children´s museum är en stor lekplats. Det finns rum med bollar, frisersalong, affär, en byggarbetsplats, vattenrum, dans, musiklek, klätterställning i tre våningar och mycket mer. http://www.bostonchildrensmuseum.org/

Avresa västerut

”Nu är vi i Eriks land” utbrister Julia glatt nät vi landar i Boston.  Hon har varit här förut talar hon om för alla även dem som inte kan svenska. Men vad gör det. Resan över Atlanten gick bra och vi är framme i ett grått Boston, dock inte så kallt som vi trodde. I alla fall inte den första dagen.

Vi får hämtning vid flygplatsen och kan installera oss i den stora trävillan i västra Newton, en förort med 15 minuters bilfärd till Boston.  Erik 2,5 år blir glad att se oss då han kommer hem från dagis och leken och kivet kan börja. Oskar 11 månader iakttar noga de tre vildingarna som rör till bland alla leksaker.