Cook öarna

Om man flyger knappt fyra hundra mil från Auckland rakt ut i Stilla havet kommer man till Cook Islands. En ögrupp som mäter cirka 100 mil från ön längst i norr till den sydligaste. Här bor drygt 14 000 personer och det är ett eget land sedan 60-talet. Västerlänningarna kom dit på 1700 talet för första gången med skeppsråttor och pest samt kristendomen. Då dog en tredjedel ut av urinvånarna. Resten blev oerhört kristna. Både Rarotonga och Aitutaki kryllade av kyrkor. Efter det kom en andra våg av västerlänningar, denna gång som slavjägare. Vid det tillfället togs en tredjedel av befolkningen som slavar, varav cirka 90 procent dog under färden därifrån. Sist annekterades Cook öarna under det Brittiska imperiet för att skydda dem från fransmännen. Britterna tyckte nog inte att den lilla ögruppen var så givande och i början av 1900-talet övertog Nya Zeeland landet. De tyckte nog inte heller att det var toppen och landet blev självständigt 1964. Det gick emellertid inte så bra med ett enormt handelsunderskott. Importen är milsvid större än exporten. För att hindra att landet skulle gå omkull sköt Nya Zeeland in ett hjälppaket och ett hjälpprogram med start under 80-talet. Det är Nya Zeeländsk valuta som gäller även om det finns lite inhemsk präglade mynt.
Den globala uppvärmningen märks på Cooköarna. De tidigare cyklonerna som dök upp en gång var 20:e år, kom fem stycken på fem veckor 2005 och ödelade mycket av byggnaderna på Rarotonga. En del av korallreven har också dött.
Att det är ett litet land som nästan importerar allt märks, framförallt i matbutikerna. Känns lite som lumpen igen med alla konservburkar. Nationalrätt verkar vara Corned beef på konservburk. Cook öarna har ingen egen mejeriproduktion heller, vilket gör att färska mjölkprodukter närmast är obefintliga, mest long life produkter som inte behöver vara kylda. En liter yoghurt går lös på drygt 60 kr!
På senare år har turismen blivit större vilket är bra för deras ekonomi. År 2006 kom ungefär 80 000 turister dit. De flesta arbeten som finns är därav naturligt inom turistnäringen. Annars beklagar sig många att alla ungdomar lämnar landet för bättre betalda jobb och mer variation i Australien eller Nya Zeeland.