En härlig kortweekend i Tokyo

På väg hem hade vi ett kort stopp i Tokyo. Vi ville utnyttja tiden väl så vi skyndade av planet, så snabbt att vi senare upptäckte att vi glömt en iPod på planet. Vi tog pendeltåget i fredagsrusningen till Kinshicho där Ritsuko väntade med sin bil. Vi fick sukiaki till middag och efter var det dags för kvällstvagningen. Först dusch och tvålning sedan ner i ett hett bad. Mycket skönt efter den långa flygresan. Våra trevliga värdar hade till och med märkt upp lite lappar på svenska så det skulle bli lättare för oss, exempelvis vilken knapp som var spolknappen. Vi sov sedan skönt på tunna madrasser på golvet.
Lördagen bestod i utflykt till det nya tv-tornet, Skytree. Det var mer än en timmes kö till biljettluckan så vi avstod detta även denna gång och tog tåget till Uenoparken istället. Där finns Japans äldsta zoo med 2600 djur. Tror att vi såg alla utom tiger och lejon, för där höll man på att renovera så de djuren var på semester någon annanstans. Många intressanta djur som man aldrig sett förut och såklart en panda som drog stor publik.
Efter ett par timmars vandrande i parken var barnen trötta i benen och vi var lite frusna trots januarisolen så vi åkte till Kinshicho och shoppade lite på ett roligt varuhus, Daiso.
Middagen avnjöt vi på en restaurang nära hemmet, i eget rum såklart och med karaokemaskin. Nu blev det inte så mycket sånger men lite tjo i mikrofonen fick barnen till.
Barnen avslutade kvällen med lite Xbox 360. Det gick bra för barnen att leka trots språkbarriären, google translate hjälpte turen på traven då och då. Tack Ritsuko med familj för en toppenhelg!

20140111-225210.jpg

20140111-225226.jpg

20140111-225237.jpg

20140111-225247.jpg

20140111-224134.jpg

20140111-224150.jpg

20140111-224157.jpg

20140111-224220.jpg

20140111-224237.jpg

20140111-224228.jpg

20140111-224244.jpg

20140111-224252.jpg

20140111-224302.jpg

20140111-224313.jpg

20140111-224326.jpg

20140111-224335.jpg

20140111-224343.jpg

20140111-225459.jpg

20140111-225509.jpg

20140111-224351.jpg

Asakusa

Söndagsutflykter gick till Asakusa, en del av Tokyo där man kan få en känsla för det förflutna. Huvudattraktionen är buddhist templet, Sensoji, byggt på 600-talet. Inte mycket hade hunnit ändrats sedan vi var här för nio år sedan, i varje fall i dess omedelbara närhet. En drygt kilometer därifrån har man däremot uppfört ett helt nytt tv-torn.
För Julia var det en hit, hon ville gärna se vad hon kallade ”Japan” hus samt det nya tv tornet. Elliot tyckte också det var kul, då mycket påminde om Kung fu panda.
Det var som sist väldigt mycket folk. Elliot och Julia fick turas om att vara fotografer. De satt när det var som trängst på våra axlar och kunde då se över alla och få bra fotovinklar. Många av korten nedan har de tagit.

20131224-134342.jpg

20131224-134451.jpg

20131224-134507.jpg

20131224-134521.jpg
Även idag sken solen så pass mycket att vi unnade oss varsin glass ute i solen. Efter vi besökt gamla tempel området promenerade vi bort till det nya tv-tornet. Det var en fin promenad genom en park i solen. Väl framme var det ganska mycket folk och om vi förstod japanskan rätt skulle vi få vänta tre timmar för att få åka upp till toppen, så det får bli en annan gång. Istället blev det besök på en heljapansk restaurang, där vi lyckades beställa något.

20131224-134656.jpg

20131224-134713.jpg

20131224-134731.jpg

20131224-134744.jpg

20131224-134802.jpg

20131224-134812.jpg

Några stationer bort, Odaiba

Vi fick tips av Ritsuko om ett område, Odaiba, i Tokyobukten, som kunde vara värt ett besök. Det låg bara fem stationer bort med metron. På lördagskvällen efter en två timmar lång power nap på Hotellrummet åkte vi dit.
Där på en halvö, var det ett shopping och nöjesområde. Stora köpcentrum, biografer, restuaranger, parker, utställningshallar varvat med hotell och nöjespalats trängdes där. I första byggnaden som vi gick in i fanns det förutom affärer och restauranger en stor spelavdelning, Japans Madame Taussauds och ett Legoland discovery! Efter att köpt några Japanskt dekorerade glassar bestämde vi oss för att åka upp till Legoland på sjunde våningen. Det var lagom stort för att fördriva någon timme. Vi åkte runt i bilar och sköt olika legomonster, var inne på en 4D Lego Chima film (där det även regnade inne i biografsalongen), kraschade egenbyggda legobilar med mera. Sedan var klockan rätt mycket och när vi kom till nästa byggnad efter en middag med gatuartister som underhållning hade en del av aktivitetshallarna börjat stänga. Vi fick nöja oss med shopping.
Som avslutning på kvällen promenerade vi bort efter fint belysta promenadgator kantat av blinkande hus och stora robotar till en gång i tiden (1999) världens största pariserhjul. Där kunde man välja att åka i en liten korg med täckt botten eller glasbotten. Vi valde inte glasbotten… Det var en skojig upplevelse och det kändes högre än London Eye, även om det inte var det. Kanske berodde det på de små korgarna som man åkte i, kanske berodde det på att hjulet självklart stannade när vi var på toppen…

20131224-122954.jpg

20131224-123000.jpg

20131224-123006.jpg

20131224-123012.jpg

20131224-123019.jpg

20131224-123025.jpg

20131224-123034.jpg

20131224-123041.jpg

20131224-123048.jpg

20131224-123055.jpg

En lördag i Tokyo

Bredvid vårt hotell låg en fin park, med sjöar, små paviljonger och arrangerade trädgårdar. Mitt i parken var som sig bör ett litet tehus. Julia förknippar en promenad i parken med att man går och fikar. Hon blev inte så nöjd med ett japansk tehus som inte hade något sedvanligt utbud av godsaker.
För att lätta upp stämning gick vi bort till Ginza och shoppingkvarteren för att bland annat titta på leksaker. Trots alla våra morgonaktiviteter var klockan fortfarande inte tillräckligt för att affärerna skulle ha öppnat.
Efter en riktigt fika med fina muffins passerade klockan öppningstiderna och vi fick en trevlig stund i Ginza. Det blev bland annat införskaffat varmare jackor till barnen. Och se, det var det som behövdes för att solen skulle titta fram och värma lite extra så att jackorna inte behövdes.

20131223-173305.jpg

20131223-173251.jpg

20131223-173320.jpg

20131223-173329.jpg

20131223-173350.jpg

20131223-173400.jpg

Fiskmarknaden

En fördel med att vara jet laggad är att vi alla blir morgonpigga. Jag tror att det var Julia som vaknade först vid 4, och vi fann det alla lika bra att gå upp. Vårt hotell ligger bara 15 minuters promenadväg från Tokyos fiskemarknad, som också är världens största av det slaget. De öppnar klockan 5 så det passade ju oss ganska bra.
Sagt och gjort vi gav oss iväg med soluppgången i ett kyligt men vackert Tokyo. Temperaturen låg kring 2 grader men skulle enligt hotellets prognos vandra upp mot 10 plus senare under dagen.
Det var inte många turister där när vi kom dit, vilket dels kan bero på att det var så tidigt och dels på att det är högsäsong för fisket. Det sistnämnda innebär att nästan alla områden är stängda för turister före kl 09. Vi hann emellertid promenera omkring och ta lite bilder på alla möjliga konstiga fiskar innan en vänlig polis sa till oss.
Det passade oss bra för vi var rätt hungriga och kunde tänka oss lite frukost. Det finns flera små sushi restauranger inne på marknaden som givetvis är kända för sina extremt färska fisk och därigenom goda sushi. Den mest kända restaurangen heter Sushi Dai. Den har bara tolv platser, och trots att vi kom dit strax efter fem skulle jag gissa att kön dit skulle räcka en timme. Vi valde en annan restaurang utan kö. Där åt vi olika sushi bitar tills vi nästan storknade och fick en mycket god miso soppa till.
En bra start på dagen och allt före kl 6:15!

20131223-161311.jpg

20131223-161332.jpg

20131223-161352.jpg

20131223-161406.jpg

20131223-161413.jpg

20131223-161420.jpg

20131223-161429.jpg

Omskakande natt

Vi har rest efter kontinentalplattorna titt som tätt men aldrig känt deras rörelse. Vi har bland annat varit i Christchurch mer eller mindre direkt före och efter några av de skalv som drabbade staden. I natt kl 01:10 blev det ändring av den icke känslan. Vi vaknade alla (utom Elliot) av att huset skakade. Kändes sisådär att befinna sig på våning 28 i ett hotell, med Japanerna bygger säkert bra i de allra flesta fall. Det var ingen fara och jordbävningen var inte så kraftig. Det gick att läsa sedan att det varit en magnitud på 5,3 och att epicentrum låg 3,5 mil nordväst om Tokyo.
Det gick bra att somna om och Elliot tyckte det varit kul att han sovit igenom nattens händelse.

Restaurangbesök med Ritsuko

Efter vår välförtjänta tupplur var vi redo för att träffa Ritsuko med familj. Ritsuko såg vi senast i Osaka då vi var där 2007. Då besökte hon oss över dagen. Eftersom hon bor i Tokyo så skulle vi såklart ses och nu denna gång även med hennes man och två pojkar på 7 och snart 5 år. Hon hade bokat bord på en restaurang tio minuters promenad från hotellet. Där var hennes svåger chefskock. Det var som övriga japanska matställen, ett litet kryp-in med omkring 24 platser. Vi blev väl mottagna och fick ett eget rum på övervåningen med skjutdörrar mot övriga sällskap. Det kändes skönt eftersom det var 4 barn med i sällskapet. Dock stoppar ju pappersväggar inte stoj och stim så värst bra.
Vi fick en traditionell fyrarättersmiddag på denna restaurang vars specialitet är att tillverka saké på eget bryggeri. För barnen hade endast för detta tillfälles skull ordnats lådor innehållande japansk mat kombinerat med köttbullar och prinskorv!
Det var en trevlig middag som gav oss tillfälle att prata och framför allt smaka på japansk mat och få tillhörande beskrivning till vad det var man åt och hur det skulle ätas. Inte alltid så lätt att veta då man går på restaurang själv i Japan. Vi fick även smaka två olika sorters saké varav en var deras senaste, lanserad i år.

20131221-163335.jpg

20131221-163647.jpg

20131221-163833.jpg

Framme i Tokyo

Vi landade i Tokyo på fredagsmorgonen och efter lång väntan på väskorna letade vi oss fram till expresståget in till Tokyo station. Där bytte vi till en annan tåglinje och åkte två stationer till Shimbashi där vårt hotell låg. Tågstationens utgångar mynnade i ett myller av gångar fyllda med affärer och människor. Det var inte helt lätt att hitta till hotellet även om vi tjuvkollat på Google maps hur det skulle se ut. I underjorden har man ju inte samma överblick som vid datorn…
Vi hade tur och fick rummet med en gång då vi anlände och kunde lämna väskor innan vi gav oss ut på en lunchtur. Eftersom vi visste att det var fisk till kvällen så valde vi en creperia. Inte speciellt japanskt, men gott. Mörka regnmoln tornade upp sig på himlen så vi gjorde en snabb tur i kvarteret innan vi återvände till hotellet för en tupplur då regnet övergick till blötsnö/hagel. Efter att ha sett avsnitt 19 och 20 på julkalendern somnade vi allihopa bums.

20131221-163019.jpg

Biljetter i år

I år försökte vi först hitta biljetter på samma sätt som förra året, dvs genom att hitta en billig biljett till ett flygplansnav såsom London och därifrån köpa tur och retur till Nya Zeeland. Det visade sig inte vara så lätt. Kanske berodde det på att julen i år är extra arbetstagarvänlig. Vi tänkte ta ledig från jobbet i 7-8 dagar och då lyckas vara borta i drygt tre veckor.
Ett andra hopp om att hitta billiga biljetter gjordes genom Emirates. De har börjat flyga från Stockholm och hade rätt bra öppningserbjudanden. Vi hittade också biljetter med stopp i Dubai, Melbourne och Singapore. Men tiden rann lite ifrån oss innan vi slog till och då hade biljettpriset stigit en del. Vi stod i valet och kvalet att ta resan via Dubai eller via Tokyo som vi fått förslag av från en resebyrå, ReseCentrum i Stockholm. Vi valde till slut Tokyo. Avgörande blev en sammanvägning av pris, flygtider, resmål. Det var nu nio år sedan vi var i Tokyo och vi gillar båda staden. Dessutom har Alexandra via brev, sedan åttiotalet, lärt känna en japansk tjej som det vore kul att träffa igen.